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Improvisation, Collective Action, and the Arts of Activism

Le français suit.

Montreal, Quebec, July 9-11, 2015

The colloquium “Improvisation, Collective Action, and the Arts of Activism” will bring together activists, artists, and scholars to critically interrogate the idea(l)s of autonomy, freedom, and agency that are central to neoliberal cultural formations and to the modes of collective action that contest those formations. What kinds of polities and communities have these idea(l)s translated into? How have the autonomous collectives that emerged in the wake of recent counterhegemonic mobilizations challenged the centrifugal modes of action and diffuse power structures fostered under neoliberalism? What are the political implications of neoliberalism’s valorization of spontaneous orders and risk-taking for counterhegemonic movements that look to improvisatory performance practices (and their attendant ethical sensibilities) as pathways towards the construction of radically democratic communities? How might the critical tools of improvisation studies and related fields of inquiry (e.g. performance and music studies, radical democratic theory, studies of collective action) serve to trouble neoliberal moves to “relax,” and “autonomize” agents from, governmental regulations? In what ways might we use those tools to bring to the fore improvisatory practices and processes that engage with alternative understandings of autonomy, agency, and risk-taking? How might the aesthetic and ethical gestures derived from, or inspired by, improvisatory traditions in the arts contribute to the politicization/denaturalization of neoliberal cultural norms?

To download the full description of the colloquium’s lines of inquiry, please click here.

IICSI: International Institute for Critical Studies in Improvisation
PGSS: The Post-Graduate Students’ Society of McGill University
SALA: Société des arts libres et actuels
IPLAI: McGill Institute for the Public Life of Arts and Ideas


Schedule

To download a copy of the schedule in PDF format, please click here.

Sponsored by the International Institute for Critical Studies in Improvisation (IICSI), the Post-Graduate Students’ Society (PGSS) of McGill University, the Société des Arts Libres et Actuels (SALA), and the McGill Institute for the Public Life of Arts and Ideas (IPLAI).

Organizer: Illa Carrillo Rodríguez (IICSI/McGill), with the help of Gina Beltrán

All events will be held at La Sala Rossa (4848 St-Laurent Blvd.). Directions – La Sala Rossa

Thursday, July 9

10:30-10:50: Registration *** There is no registration fee. However, all presenters are invited to register.
10:50-11:00: Introductory Remarks
11:00-11:30: “Libre initiative ? La scène de pensée du Maître ignorant de Jacques Rancière,” Vanessa Molina
11:30-12:30: Intervention in Two Movements, Collectif Entrepreneurs du commun:
     I. “Monument to the Victims of Liberty: Prototypes and Propositions,” Nathalie Casemajor;
     II. “Prises et entre-prises du commun,” Erik Bordeleau
12:30-1:30: Lunch
1:30-2:00: “Towards a Politics of Creativity: Public Space and Urban Ecologies,” Eleonora Diamanti
2:00-4:00: “Launching & Landing,” SenseLab

Friday, July 10

9:00-9:30: Coffee
9:30-10:00: "Precarious Politics under Neoliberal Authoritarianism: the Case of Street Concerts in Post-Mubarak Egypt,” Darci Sprengel
10:00-11:45: "Improvisation et puissance destituante : des forces du monde," Collectif de débrayage
11:45-12:45: Lunch
12:45-2:45: Workshop - "La pratique du théâtre social : le citoyen créateur sur scène," Ney Wendell
2:45-3:00: Coffee Break
3:00-3:30: "Les flashmobs comme stratégie de communication politique et de participation dans l’espace public. Chili : le cas des mobilisations étudiantes depuis 2011," Ricardo Peñafiel
3:30-4:00: "Beyond the Participatory Complex: Combative Syndicalism in the 2012 Quebec Student Strike," Cayley Sorochan
*Colloquium after-event organized by our partner Cinema Out of the Box (8:30 p.m.): Picnic/screening of the film Symbiopsychotaxiplasm (weather permitting, location TBA).

Saturday, July 11

9:30-10:00: Coffee
10:00-10:30: "Improvising Economy? Complementary Currencies and the Democratization of Money,” Sheetal Lodhia
10:30-12:00: "The Return of the Aztecs," The Artists' Bloc of the IWC (Immigrant Workers’ Center)
12:00-1:00: Lunch
1:00-2:00: Keynote- “When they kick at your front door, how you gonna come?” Struggle knowledge, activist learning and infrastructures of dissent, Aziz Choudry
2:00-2:15: Coffee Break
2:15-2:45: "Filmic Interventions in the Public Sphere: The Audiovisual Front of #YoSoy132," Raúl Diego Rivera Hernández
2:45-3:15: "Memory and Performance in the Work of Regina José Galindo and Rosa Chávez," Rita Palacios
3:15-4:00: Closing Discussion and Workshop

L’improvisation, l’action collective et les arts du militantisme*

*Dans le texte qui suit, le masculin désigne tous les genres.

Le colloque rassemblera des militants, des artistes et des universitaires afin d'interroger, sous un angle critique, les idées/idéaux d'autonomie, de liberté et de capacité d'agir qui sont au cœur des formations culturelles néolibérales ainsi que des modes d'action collective qui contestent ces formations. Sous quelles formes de régimes et de communautés ces idées/idéaux se sont-ils traduits? En quoi les collectifs autonomes ayant émergé aux lendemains des récentes mobilisations contre-hégémoniques ont-ils défié les modes d'action centrifuges et les structures de pouvoir diffuses que le néolibéralisme entretient? Qu'est-ce que la valorisation néolibérale des ordres spontanés et de la prise de risque implique, sur un plan politique, pour les mouvements contre-hégémoniques qui mobilisent des pratiques performancielles improvisationnelles (et sur les sensibilités éthiques qui y sont associées) pour construire des communautés radicalement démocratiques? Comment mobiliser les outils critiques offerts par les études en improvisation et les champs de recherche qui y sont reliés (études musicales et de la performance, théories de la démocratie radicale, études sur l'action collective) afin de mettre en tension les tentatives néolibérales d'« alléger » les régulations gouvernementales et d'en « autonomiser » les acteurs sociaux? Comment pourrions-nous employer ces outils en vue de mettre de l'avant des pratiques d'improvisation et des procédés mus par des compréhensions alternatives de l'autonomie, la capacité d'agir et la prise de risque? En quoi les gestes éthiques et esthétiques dérivés ou inspirés des traditions d'improvisation dans les arts contribuent-ils à la politisation et la dénaturalisation des normes culturelles néolibérales?

Pour télécharger la description complète des axes de recherche du colloque, cliquez

IICSI: Institut international pour les études critiques en improvisation
AÉCSUM: l’Association étudiante des cycles supérieurs de l’Université McGill
SALA: Société des arts libres et actuels
IPLAI: Institut pour la vie publique des arts et des idées de l’Université McGill

Le Programme

Pour télécharger le programme en format PDF, cliquez ici.

Organisé avec le soutien de l’Institut international pour les études critiques en improvisation (IICSI), l’Association étudiante des cycles supérieurs (AÉCSUM) de l’Université McGill, la Société des Arts Libres et Actuels (SALA) et IPLAI (La vie publique des arts et des idées).

Organisatrice : Illa Carrillo Rodríguez (IICSI/McGill), avec l’aide de Gina Beltrán.

Toutes les activités auront lieu à La Sala Rossa. Itinéraire – Sala Rossa

Le jeudi 9 juillet

10:30-10:50: Inscription *** Il n’y a pas de frais d’inscription au colloque. Cependant, touTEs les intervenanTEs sont invitéEs à s’inscrire.
10:50-11:00: Mots d’ouverture
11:00-11:30: “Libre initiative ? La scène de pensée du Maître ignorant de Jacques Rancière”, Vanessa Molina
11:30-12:30: Intervention en deux mouvements, Collectif Entrepreneurs du commun:
     I. “Monument to the Victims of Liberty : Prototypes and Propositions”, Nathalie Casemajor;
     II. “Prises et entre-prises du commun”, Erik Bordeleau
12:30-1:30: Dîner
1:30-2:00: “Towards a Politics of Creativity: Public Space and Urban Ecologies”, Eleonora Diamanti
2:00-4:00: “Launching & Landing”, SenseLab

Le vendredi 10 juillet

9:00-9:30: Café
9:30-10:00: "Precarious Politics under Neoliberal Authoritarianism : the Case of Street Concerts in Post-Mubarak Egypt”, Darci Sprengel
10:00-11:45: "Improvisation et puissance destituante : des forces du monde”, Collectif de débrayage
11:45-12:45: Dîner
12:45-2:45: Atelier - "La pratique du théâtre social : le citoyen créateur sur scène”, Ney Wendell
2:45-3:00: Pause-café
3:00-3:30: "Les flashmobs comme stratégie de communication politique et de participation dans l’espace public. Chili : le cas des mobilisations étudiantes depuis 2011”, Ricardo Peñafiel
3:30-4:00: "Beyond the Participatory Complex: Combative Syndicalism in the 2012 Quebec Student Strike”, Cayley Sorochan
*Activité d’après colloque organisée par notre partenaire Cinema Out of the Box (20h30) : Piquenique/projection du film Symbiopsychotaxiplasm (sous réserve des conditions climatiques ; informations sur le lieu de la projection à venir).

Le samedi 11 juillet

9:30-10:00: Café
10:00-10:30: "Improvising Economy? Complementary Currencies and the Democratization of Money”, Sheetal Lodhia
10:30-12:00: "Le retour des Aztèques”, Le Bloc d’Artistes du CTI (Centre des Travailleurs.ses Immigrant.es)
12:00-1:00: Dîner
1:00-2:00: Allocution principale - “When they kick at your front door, how you gonna come?” Struggle knowledge, activist learning and infrastructures of dissent, Aziz Choudry
2:00-2:15: Pause-café
2:15-2:45: "Filmic Interventions in the Public Sphere: The Audiovisual Front of #YoSoy132”, Raúl Diego Rivera Hernández
2:45-3:15: "Memory and Performance in the Work of Regina José Galindo and Rosa Chávez”, Rita Palacios
3:15-4:00: Discussion et atelier de clôture

...the innovative working models of improvisation developed by creative practitioners have helped to promote a dynamic exchange of cultural forms, and to encourage new, socially responsive forms of community building across national, cultural, and artistic boundaries.

– Ajay Heble